Устав играть в подвижные игры, трое друзей сели на скамейку отдохнуть. Малышей уже увели с детской площадки, потому было очень тихо. Только где-то вдали раза два прогудела машина и донесся приглушённый смех.

– А я вчера побывал в гостях у Леночки и познакомился с её морской свинкой! – рассказал Боря. – Эта свинка такая смешная, такая забавная… Я ей скормил морковку и погладил, вот!

– Надо же, каких только животных со словом «морская» не бывает… – задумчиво произнёс Ваня. – Морские свинки, морские ежи, морские коньки, морские черепахи…

– А ещё морские котики, морские змеи, морские выдры, морские львы и даже морские червы! – добавил Боря.

Снова наступила тишина, которую внезапно прервал пронзительный крик соседского петуха.

– А знаете ли вы, друзья, что существуют морские петухи? – оживился Костя. – Я вспомнил, когда услышал петушиный крик.

– Ой, да брось ты выдумывать! – махнул рукой Ваня. – Никогда не слышал о таких… Ты просто хочешь выглядеть начитаннее других!

– Ничего я не хочу! – обиделся Костя. – Я недавно читал об этом в детской энциклопедии.

– А, может, тебе просто во сне привиделись морские петухи? – съязвил Ваня, и они с Борей рассмеялись.

Рассерженный Костя вскочил со скамейки и уже готов был толкнуть обидчика, как к друзьям подбежала Леночка.

– Мальчики, успокойтесь! Что здесь у вас происходит? Почему такой шум?

– Они не верят, что бывают морские петухи! – с обидой ответил Костя.

– А напрасно! – сказала Леночка. – Морской петух – это такая хищная рыба, которая бродит по дну моря на лучах грудных плавников, как будто на ногах. При этом её красивые грудные плавники похожи на два больших веера и окрашены в красный, оранжевый и синий цвета.

– А почему её назвали морским петухом? Из-за этих ярких больших плавников? – поинтересовался Боря.

– Не только! – улыбнулась Леночка. – Морской петух умеет и «кукарекать». Он круглый год издает звуки, похожие на хрюканье или сиплое ворчание. Но, самое главное, морской петух может летать!

– Как?! – в один голос воскликнули мальчишки.

– Он резко выпрыгивает из воды, распускает свои огромные плавники-крылья и летит в поисках добычи над морской поверхностью. Пролетев метров 15-20, он с шумом плюхается в воду, поднимая тучи брызг…

Поражённые услышанным, друзья притихли. Лишь Ваня похлопал Костю по плечу, мол, прости, я был не прав…