Мальчик Ваня сидел за столом под ветвистым деревом и читал сказки.

Неожиданно на стол сел большой чёрный рогатый жук!

Ваня вскрикнул от испуга и уже хотел стряхнуть непрошеного гостя, как Жук вдруг сказал:

– Прежде чем прогнать меня, выслушай, Ваня!

Мальчик оторопел от неожиданности и убрал руку.

– Мне очень грустно, Ваня! – вздохнул Жук. – Вот почему про разных животных и птиц есть всякие пословицы и выражения, а про нас, жуков, ничегошеньки нет?

Жук пошевелил усами и продолжил:

– Вот, посуди сам: «ловить ворон», «стреляный воробей», «белая ворона», «дойная корова», «козёл отпущения», «как пчёлы на мёд», «как с гуся вода», «хоть волком вой», «крокодиловы слёзы», «мокрый как мышь», «медвежья услуга»… Где, спрашивается, жуки, а?

– Э-э-э… – только и смог выдавить Ваня, но потом собрался с силами и ответил:

– А я вот загадку знаю про жука: «По-бычьи мычит, по-медвежьи рычит, на землю падёт, землю дерёт!»

– Неплохо, неплохо! – похвалил мальчика Жук, которому польстило сравнение его с быком и медведем.

– И ещё скороговорку я знаю! – приободрился Ваня:

«Жадный жук жевал картошку,
Пережадничал немножко:
 Съел большущий корнеплод…
 У жука болит живот!»

– Ха-ха-ха! – рассмеялся Жук. Но потом посерьёзнел: – Но всё же жадный жук не очень хорошо…

– Ладно, тогда слушай стишок:

«Грозный, черный, словно ночь,
Жук-рогач скрипит, грохочет.
Мышка, убегай-ка прочь!
 Забодает и затопчет!»

– Это другое дело! – заулыбался Жук. – Надо же, про нас, жуков, есть и загадки, и скороговорки, и даже стихи. Я не знал… Спасибо, Ваня, ты меня развеселил, и моя грусть ушла!

Жук взлетел, благодарственно покачал крыльями и исчез вдали.

А Ваня снова принялся за книжку…