На детской площадке к Мишке подошел его закадычный друг Ваня и, оглядываясь по сторонам, не подслушивает ли кто их разговор, заговорщически прошептал:

– Мишка, я хочу открыть тебе большой секрет, только если ты обещаешь его никому-никому не раскрыть!

Мишка отложил в сторону книгу и ответил:

– Ладно, выкладывай свой секрет! Обещаю никому его не выдать!

– А поклясться двумя кольцами можешь?

Мишка развел руками, мол, что за глупости, но все же сцепил правый и левый мизинцы, потом дернул, разорвал и сказал:

 «Если лопнут два кольца

Буду гадом без лица!»

– Хорошо! – одобрительно кивнул Ваня. – Так вот, на площадке мне нравятся две девочки – Света и Лена. Только я не знаю, кого выбрать для дружбы…

– Тоже мне секрет Полишинеля! – улыбнулся Мишка. – Я давно об этом догадался, ты часто вздыхаешь и смотришь то на одну девочку, то на другую…

– Да? – Ваня поднял брови. Он был слегка раздосадован тем, что его тайна для Мишки, оказывается, вовсе не тайна. – Впрочем, сути дела это не меняет. Как мне узнать, у кого из них лучше характер? Не хотелось бы потом разочароваться…

Поправив очки, Мишка сказал:  

– Не помню, где я читал, что очень многое о человеке говорит его отношение к животным. Это своего рода зеркало, отражающее душу человека.

– Отношение к животным? – удивился Ваня. – Вот никогда бы не подумал… А где же я возьму такое животное, чтобы выяснить отношение к нему Светы и Лены? У нас только кошка Муся да старый пес Шарик, ты же знаешь…

– Нет, Муся и Шарик не годятся! – покачал головой Мишка. – Сделаем по-другому. К нам как раз приехала в гости бабушка со своей маленькой беленькой собачкой. Пока бабушка в магазине, я тебе дам ее собачку. Ты как следует вываляешь ее в грязи и принесешь на площадку…

– Вывалять в грязи? – ужаснулся Ваня. – Зачем?!

– Как зачем? Ты должен будешь сказать девочкам, что она бездомная. А какая же она бездомная, если вся такая ухоженная и чистая? Нет, нужно, чтобы собачка была как можно грязнее! Вот и посмотрим, как Света и Лена отреагируют на грязное бездомное животное. Назовём это проверкой на человечность…

Мальчики пошли к Мишке домой и уже через полчаса вернулись обратно. Впереди шел Ваня и нес на вытянутых руках неряшливого вида собачку, с брюшка которой стекала грязь. 

– Вот, девочки, я подобрал бездомную собаку! – обратился он к Свете и Лене и протянул им животное.

Света резко отшатнулась и завопила:

– Убери эту грязную бродяжку! Еще испачкает мое новое платье… Да у нее наверняка и блохи есть, фу!

Совсем по-другому поступила Лена. Она погладила собачку по мокрой грязной голове и ласково произнесла:

– Какая милая собачка! Надо ее отмыть и покормить! А потом, может, ее кто-то заберет к себе…

– Что здесь происходит?! – вдруг раздался громкий возмущенный голос, и Мишка с ужасом увидел свою разгневанную бабушку. Она держала в одной руке сумку с продуктами, а в другой трость. 

– Вы что, мальчишки, похулиганить решили? Испачкали мою Яруну как поросенка! Вот я вас…

Бабушка размахнулась тростью, а Ваня быстро поставил собачку на землю и дал стрекача.

Следом за ним бежал Мишка и кричал:

– Ванька, Ванька, тебе надо дружить с Леной! Она добрая по отношению к животным! Она прошла проверку на человечность!

– Ты сначала обратно подружись с бабушкой, а с Леной я успею! – на ходу ответил Ваня…